NBA: Optakt til Eastern Conference

Vi er tæt på sæsonens første tip-off i verdens stærkeste basketball-liga, NBA, og derfor skal der naturligvis falde bud på hvordan det kommer til at gå i både Eastern- og Western Conference. 

Eastern Conference har i mange år været King James’ conference, hvor han har de sidste otte år har taget Miami Heat og Cleveland Cavaliers gennem slutspillet i øst til finalen. LeBron er nu væk, og der skal kåres en ny konge af Eastern Conference.

Philadelphia, Toronto og Boston ser en del stærkere ud end de resterende i en conference, hvor bunden ser rigtig svag ud, og 1-3 af de hold der kommer i slutspillet ikke ville klare sig i top-10 i vest.

Her kommer mit bud på slutstillingen i Eastern Conference. 

Af Anders Bruun

1. Boston Celtics

Ind: P.J. Dozier (OKC), Marcus Georges-Hunt (MIN), Walter Lemon Jr., Brad Wanamaker (R), Robert Williams(R)

Ud: Kadeem Allen (NYK), Jonathan Gibson, Shane Larkin, Greg Monroe (TOR), Abdel Nader (OKC)

Boston Celtics havde formentlig vundet over 60 kampe sidste år, hvis de havde været skadesfrie hele året. Sådan er det dog ikke altid i NBA, og det positive ved sidste års skader til Gordon Hayward (og Kyrie Irving) var, at både Jaylen Brown og Jayson Tatum fik rigtig mange vigtige minutter.

Boston har det bedste og bredeste hold i øst, og de kan sagtens få 60 sejre i den regulære sæson, hvis de undgår alvorlige langtidsskader som sidste år.

The Celtics har traditionelt set været et rigtig stærkt hold, når de spiller hjem i The Garden, men de vandt ”kun” 65% af deres hjemmekampe sidste år. Jeg tror, det ændrer sig markant i år, og de vil vinde omkring 80% af deres hjemmekampe, så selvom de ofte vil være store favoritter, når de spiller hjemme, så vil Boston være et sikkert spil på hjemmebanen hele vejen igennem den regulære sæson.

Forventet sæson: 62-20 

Playoff chance: 100% 

2. Toronto Raptors

Ind: Chris Boucher (GSW), Kyle Collinsworth (DAL), Kay Felder (DET), Danny Green (SAS), Kawhi Leonard(SAS), Jordan Loyd (R), Greg Monroe (BOS), Eric Moreland (DET)

Ud: DeMar DeRozan, Jakob Pöltl (SAS), Alfonzo McKinnie (GSW), Malcolm Miller, Lucas Nogueira

Sidste års første seed i Eastern Conference har været igennem en turbolent off-season, da de har sendt deres ”Face of the Franchise”, Demar DeRozan, til Texas og fået Kahwi Leonard (og Danny Green) den anden vej.

De var rigtig gode i den regulære sæson sidste år, men lignede ikke en trussel til nogen i playoffs. Kahwi Leonard bringer en del ubekendte, men han er i kontrakt-år, så han burde kunne finde motivationen til at løfte Raptors, og de kan derfor blive gode, både i den regulære sæson og playoffs.

Raptors kan sætte en af de bedste defensive enheder sammen, hvis de vil, og de har fået den bedste forsvarsspiller i ligaen i Leonard, så det kan være værd at kigge efter spil, hvor Raptors holder modstanderen til lave scorer sæsonen igennem. 

Forventet sæson: 53-29 

Playoff chance: 100% 

3. Philidelphia 76ers

Ind: Jonah Bolden (R), Anthony Brown (MIN), Wilson Chandler (DEN), Shake Milton (R), Mike Muscala (ATL), Emeka Okafor (NOP), Landry Shamet (R), Zhaire Smith (R)

Ud: Justin Anderson (ATL), Marco Belinelli (SAS), Richaun Holmes (PHX), Ersan Ilyasova (MIL), Timothe Luwawu (OKC)

Vi ventede på ”The Process” i nogle år, og sidste sæson viste, at den var værd at vente på. Ben Simmons vandt Rookie Of The Year, og hans samarbejde med Joel Embiid så rigtigt lovende ud. De bliver kun bedre i de kommende år, hvis de kan holde sig fri fra skader, hvor specielt Embiid er en stor risiko.

76ers har også en stor ubekendt i Markelle Fultz, som blev taget først i 2017-draften. Han spillede kun 14 kampe i den regulære sæson sidste år pga. skader, og han kom ind i ligaen uden et stærkt skud, men det ser nu mærkbart forbedret ud, så hvis han kan leve op til sit fulde potentiale, kan han blive en stor tilføjelse.

De har dog mistet vigtige rollespillere i Belinelli og Ilyasova, men tilføjet Wilson Chandler, hvilket vil give deres forsvar et stort løft.

76ers kommer helt sikkert i playoffs, men de er langt fra så brede som Celtics, så deres stjerner skal toppræstere, hvis de skal udfordre i playoffs – det har de dog også potentialet til.

Forventet sæson: 52-30 

Playoff chance: 100% 

4. Milwaukee Bucks

Ind: Pat Connaughton (POR), Donte DiVincenzo (R), Trevon Duval (R), Tim Frazier (WAS), Ersan Ilyasova(PHI), Brook Lopez (LAL), Jaylen Morris (ATL), Christian Wood

Ud: Brandon Jennings, Xavier Munford, Jabari Parker (CHI), Marshall Plumlee, Jason Terry

Bucks har haft en fornuftig off-season, hvor den måske vigtigste tilføjelse er udenfor banen. De har hentet Mike Budenholzer ind, tidligere Vejle BK i øvrigt, som har været i skole hos Gregg Popovich og viste potentialet i Atlanta, hvor han blev Coach Of The Year i 2015.

Udover det har de tilføjet vigtige rollespillere i Ersan Ilyasova og Brook Lopez, men meget hænger fortsat på skuldrene af Giannis Antetokounmpo, og ”The Greek Freak” skal levere en MVP-sæson, hvis Milwaukee skal udfordre de tre stærkeste hold i øst.

Det tror jeg også han gør – Giannis går ind til sit sjette år i NBA, og flere store spillere har haft deres første MVP-sæson i år 6(bl.a. LeBron James og Stephen Curry), så Bucks går en spændende sæson i møde.

Forventet sæson: 48-34 

Playoff chance: 95% 

5. Indiana Pacers

Ind: Tyreke Evans (MEM), Aaron Holiday (R), Alize Johnson (R), Omari Johnson (MEM), Doug McDermott(DAL), Kyle O’Quinn (NYK)

Ud: Trevor Booker, Al Jefferson, Alex Poythress (ATL), Glenn Robinson III (DET), Lance Stephenson (LAL), Joseph Young

Pacers var en af overraskelserne i sidste sæson, og det skyldtes primært transformationen af Victor Oladipo, som gik fra at være en dygtig, men uforløst point guard i Oklahoma, til en All-Star guard i Indiana. De så stærke ud i playoffs, hvor de havde kniven på struben af Lebron James & Co., og de har haft en flot off-season, hvor specielt tilføjelsen af Tyreke Evans virker rigtig lovende. Bænken er blevet forstærket, og udover Oladipo, har de et spirrende og spændende talent i litauiske Domantas Sabonis, som er søn af legendariske Arvydas Sabonis, der blev kåret til Europas bedste spiller 6 gange – flest nogensinde sammen med Dirk Nowitzki.

Forventet sæson: 47-35 

Playoff chance: 90%

6. Washington Wizards

Ind: Lavoy Allen, Troy Brown (R), Thomas Bryant (LAL), Jeff Green (CLE), Dwight Howard (CHA), Jordan McRae, Chasson Randle, Austin Rivers (LAC)

Ud: Tim Frazier (MIL), Marcin Gortat (LAC), Ty Lawson, Chris McCullough, Mike Scott (LAC), Ramon Sessions

Wizards led under John Wall´s skade i sidste sæson, så hvis han spiller mere end sidste sæson, vil Washington også få flere sejre end sidste år. De har sendt deres skaldede center, Marcin Gortat, til Clippers og erstattet ham med Dwight Howard.

De har et meget interessant backcourt med Wall, Bradley Beal, Austin Rivers og Otto Porter Jr. og generelt set også en forholdsvis bred trup, som dog også er den 4. dyreste i ligaen.

Wizards ville måske ikke nå playoffs i, hvis de spillede i vest, men i øst skal de kunne klare sig i top 8.

Forventet sæson: 46-36 

Playoff chance: 85% 

7. Miami Heat

Ind: Charles Cooke (NOP), DeAndre Liggins (NOP), Yante Maten (R), Duncan Robinson (R), Jarnell Stokes, Briante Weber

Ud: Luke Babbitt, Jordan Mickey, Derrick Walton (CHI)

Dwayne Wade tog hjem til South Beach i midten af sidste sæson, og han er klar til en sidste dans i Miami.

Det kan godt blive en god en af slagsen, da Heat har et fornuftigt hold, som kan spille noget rigtigt stærkt forsvar, men også holde scoren kørende. Hvis det lykkedes at lokke Jimmy Butler til fra Minnesota, så kan det blive rigtig interessant, især hvis D-Wade har batterierne ladet til et sidste ”run”.

Heat skal være et forholdsvis sikkert bud på en playoff-plads i øst, men får nok svært ved at blande sig om pladsen til finalen.

Forventet sæson: 44-38 

Playoff chance: 75%

8. Detroit Pistons

Ind: Bruce Brown (R), José Manuel Calderón (CLE), Keenan Evans (R), Zaza Pachulia (GSW), Glenn Robinson III (IND), Khyri Thomas (R)

Ud: Dwight Buycks, James Ennis (HOU), Kay Felder (TOR), Eric Moreland (TOR), Jameer Nelson, Anthony Tolliver (MIN)

Pistons har i off-season fyret deres træner, Stan Van Gundy, og i stedet hentet sidste års Coach Of The Year, Dwane Casey, efter han blev fyret i Toronto.

Det bliver spændende at se, om Casey kan gøre forskellen i Detroit, der bestemt ikke så mange forbedringer efter de tradede for Blake Griffin i sidste sæson.

Detroit bliver ikke rigtig gode i år, men med to stærke mænd i Griffin og Andre Drummond skal de være stærke nok til at komme i playoffs i en svag Eastern Conference.

Forventet sæson: 41-41 

Playoff chance: 60%

9. Charlotte Hornets

Ind: Bismack Biyombo (ORL), Miles Bridges (R), Devonte’ Graham (R), J.P. Macura (R), Tony Parker (SAS)

Ud: Michael Carter-Williams (HOU), Treveon Graham (BKN), Dwight Howard (WAS), Mangok Mathiang, Marcus Paige, Julyan Stone

Charlotte Hornets sluttede på 10.pladsen i den regulære sæson sidste år, og det bliver nok ikke meget bedre i år for Michael Jordans franchise. Der er ikke sket det store i off-season, hvor tilføjelsen af den aldrende all-star, Tony Parker, må betragtes som den største nyhed.

Oven i købet er deres største stjerne Kemba Walker rygtet væk, så det kan godt blive svært at nå playoffs, men øst er ikke stærkere end Hornets kommer til at blande sig helt frem til slutningen af sæsonen.

Forventet sæson: 38-44 

Playoff chance: 45%

10. Cleveland Cavaliers

Ind: Sam Dekker (LAC), Channing Frye (LAL), David Nwaba (CHI), Billy Preston (R), Collin Sexton (R), Kobi Simmons (MEM), Isaiah Taylor (ATL)

Ud: José Manuel Calderón (DET), Jeff Green (WAS), LeBron James (LAL), Kendrick Perkins, London Perrantes, Okaro White (SAS)

Cavs har været i finalen de sidste fire år, men det komme ikke til at ske i år. King James har forladt sin hjemstavn, og han har efterladt et Cavaliers franchise i utroligt dårlig stand. Cleveland gjorde, hvad de kunne for at vinde, mens de havde LeBron, hvilket også var det eneste rigtige, når man havde en All-time great i stalden. Det udmøntede sig dog ”kun” i ét mesterskab, da det faldt sammen med, at et historisk hold blev samlet i det nordlige Californien – Golden State Warriors.

Prisen skal betales, og det bliver dog spændende at se hvordan LeBrons tidligere holdkammerater griber sæsonen an. Der er fortsat talent i holdet, dog er det meste talent aldrende, men George Hill, Nance Jr., Tristan Thompson, J.R. Smith og især Kevin Love er alle spillere der fortsat kan spille bold, også selvom deres leder og bedste spiller ikke længere har hjemmebane i The Q.

Kevin Love skal spille en rigtig stor sæson, hvis Cleveland skal i playoffs, men finder de rytmen kan de også blive bedre end en 8.plads i øst. Jeg skal dog se det, før jeg tror det.

Forventet sæson: 33-49 

Playoff chance: 30%

11. Brooklyn Nets

Ind: Ed Davis (POR), Jared Dudley (PHX), Kenneth Faried (DEN), Treveon Graham (CHA), Rodions Kurucs (R), Dzanan Musa (R), Shabazz Napier (POR), Theo Pinson (R), Alan Williams (PHX)

Ud: Quincy Acy, Dante Cunningham (SAS), Milton Doyle, Jeremy Lin (ATL), Timofey Mozgov (ORL), Jahlil Okafor (NOP), Nik Stauskas (POR), James Webb, Isaiah Whitehead

Brooklyn har været i en genopbygningsfase i nogle år, og her har de faktisk truffet nogle fornuftige beslutninger de sidste par år. De har fået tilført noget ungt talent, og kan næste år blande sig i kampen om de helt dyre drenge, da de kan tilbyde to max kontrakter næste sommer.

Denne sæson kommer derfor til at handle om videreudvikle de talenter, som de har på holdet allerede, og her tænkes primært på andetvalget i 2015-draften, D’Angelo Russel.

Russel skal både bevise sig overfor Brooklyn Nets, men også vise sig som en attraktiv medspiller for de ”Free Agents”, som Brooklyn skal ud og jagte næste sommer.

Sæsonen handler ikke om playoffs for Brooklyn, og det er der heller ikke store chancer for, at de kommer i.

Forventet sæson: 32-50 

Playoff chance: 10%

12. Chicago Bulls

Ind: Rawle Alkins (R), Wendell Carter Jr. (R), Antonius Cleveland (ATL), Chandler Hutchison (R), Jabari Parker(MIL), JaKarr Sampson (SAC), Derrick Walton (MIA)

Ud: Jerian Grant (ORL), Sean Kilpatrick, David Nwaba (CLE), Noah Vonleh (NYK), Paul Zipser

Bulls har et godt offensivt hold, men ikke meget defensiv kapacitet. De har flere spændende unge spillere i Kris Dunn, Bobby Portis og især finske Lauri Markkanen, som skal have en masse spilletid i Bulls-uniformen og udvikles.

Zach LaVine er i lidt samme situation som Russel i Brooklyn, hvor han skal til at bevise sig som en vigtig spiller i ligaen, eftersom han kun spillede 24 kampe sidste sæson.

Bulls får en trist sæson, hvis man fokuserer på antallet af sejre, men de kommer til at spille noget seværdig basketball, og playoff skal heller ikke været målet for Bulls på nuværende tidspunkt. 

Forventet sæson: 30-52 

Playoff chance: 5%

13. New York Knicks

Ind: Kadeem Allen (BOS), Mario Hezonja (ORL), Kevin Knox (R), Mitchell Robinson (R), Allonzo Trier (R), Noah Vonleh (CHI)

Ud: Michael Beasley (LAL), Jarrett Jack (NOP), Kyle O’Quinn (IND), Troy Williams (NOP)

Situationen hos New York Knicks ligner meget situationen hos lillebroderen, Brooklyn. Man er i en genopbygningsfase, hvor man venter på at tage del i kampen om de frie spillere næste sommer, hvor man vil have cap-space til at tilbyde max kontrakter.

Deres helt store stjerne, ”The Unicorn”, Kristaps Porzingis er skadet og vil være ude det meste af året, så det bliver ikke en sæson, de vil huske i New York.

Men det skal være skidt for at blive godt. Eller noget.

Forventet sæson: 29-53 

Playoff chance: 3%

14. Orlando Magic

Ind: Mohamed Bamba (R), Isaiah Briscoe (R), Troy Caupain (R), Melvin Frazier (R), Jerian Grant (CHI), Amile Jefferson (R), Jarell Martin (MEM), Timofey Mozgov (BKN).

Ud: Arron Afflalo, Jamel Artis, Bismack Biyombo (CHA), Mario Hezonja (NYK), Shelvin Mack (MEM), Rodney Purvis, Marreese Speights.

Magic fokuserede i off-season på at forlænge med Aaron Gordon, og det lykkedes tidligt. De draftede Mohamed Bamba, som er et monster på 2.13 meter og et kæmpemæssigt vingefang. Ydermere har de Jonathan Isaac, som de draftede i 2017, så de har en spændende ung kerne, men de skal kæmpe hårdt for bare at nå 30 sejre i sæsonen.

Situationen er dog den samme, som flere af de andre svage hold i Eastern Conference, hvor udviklingen af de unge spillere er mere i fokus end muligheden for playoffs.

Forventet sæson: 25-57 

Playoff chance: 1% 

15. Atlanta Hawks

Ind: Jaylen Adams (R), Justin Anderson (PHI), Vince Carter (SAC), Daniel Hamilton (OKC), Kevin Huerter (R), R.J. Hunter (HOU), Alex Len (PHX), Jeremy Lin (BKN), Alex Poythress (IND), Thomas Robinson, Omari Spellman (R), Trae Young (R).

Ud: Tyler Cavanaugh (UTA), Antonius Cleveland (CHI), Malcolm Delaney, Damion Lee (GSW), Josh Magette, Jaylen Morris (MIL), Mike Muscala (PHI), Dennis Schröder (OKC), Isaiah Taylor (CLE), Andrew White.

Det dårligste hold i øst, og et hold der i den grad skal i gang med at bygge op igen. Tydeligst illustreret ved, at de tradede for Carmelo Anthony blot for at sende ham væk igen, førend han havde sat sine fødder i Atlanta.

De skal give en hel masse spilletid til deres nye unge spillere, Trae Young og Kevin Huerter, som kan få lov til at lave en hel masse ”gratis” fejl i deres første sæson i NBA. Der forventes ingenting af Hawks, og de kommer heller ikke til at levere ret meget.

Forventet sæson: 23-59 

Playoff chance: 1%